La semana pasada, Apple hizo el anuncio final del producto del año cuando la compañía anunció los nuevos auriculares AirPods Max. Si fue lo suficientemente rápido como para comprar un par de estos audífonos inalámbricos para colocar sobre las orejas de $ 550, comenzaron a llegar esta semana. No voy a hacer una revisión completa y profunda de este producto porque creo que habrá un montón de análisis detallados realizados por publicaciones de la competencia (como el excelente análisis profundo de CNET) y mi coanfitrión de Jason Squared, Jason Cipriani. . Pero he pasado dos días usando esta pieza tan controvertida de hardware de Apple y sentí que era importante separar los hechos de todo el revuelo y la rabia generados por este producto.

Vaya, ¿a la gente le molesta un par de auriculares?

Cuando le dices a la gente que has comprado un par de estas cosas, la mayoría piensa que has perdido la cabeza. Admito que gastar $587 con impuestos por un par de auriculares fabricados por una empresa de electrónica de consumo para uso recreativo, no por una empresa de audio profesional para algún tipo de uso productivo en el flujo de trabajo, sonidos completamente demente. (Particularmente cuando estamos en medio de una pandemia y mucha gente no puede pagar sus cuentas). Lo entiendo. Pero parte de nuestro trabajo como críticos y periodistas de tecnología es determinar si este tipo de equipo es todo una exageración o si tiene algo de carne.

Nadie pierde la cabeza cuando mencionas la compra de auriculares para conferencias de voz de alta gama de una marca como Jabra o Plantronics. Eso es trabajar equipo, y esperamos que sea caro. Pero si se gasta esa cantidad de dinero en Apple, la gente se vuelve loca. Doble rasero, ¿alguien?.

Entonces, ¿hay carne y músculo en estos costosos auriculares? En resumen: el valor de una pechuga completa.

La calidad de construcción es sorprendentemente buena.

Compré otros auriculares en el mismo rango de precios de Sennheiser y Sony en años anteriores, y ninguno de ellos tiene este tipo de calidad de construcción. Gran parte de esto está hecho de metal, por lo que, naturalmente, es más pesado que el plástico.

Esto no quiere decir que sean incómodos de usar. Yo diría que son más cómodos que otros auriculares que he usado debido a la tela transpirable utilizada (piense en el material que recubre el respaldo de las sillas Herman Miller Aeron de $ 1,600) en las orejeras y la envoltura de la diadema. No te pones pegajoso ni sudas al usarlos durante períodos prolongados, y el peso tiene una sensación casi reconfortante, como una de esas mantas pesadas que se usan para la ansiedad y el insomnio.

Como punto de comparación, compré los auriculares Microsoft Surface hace unos años cuando costaban 350 dólares; los de la generacion actual Han bajado un poco el precio, a 249 dólares. Aproximadamente la mitad del precio de los AirPods Max, y están hechos completamente de plástico y, en comparación, se sienten francamente baratos. El Sony WH-1000MX4, a un precio de lista de $ 350 (Actualmente $278 que es una muy buena compra) se consideran algunos de los mejores auriculares con cancelación de ruido, que construidos con fines recreativos como los AirPods Max, también son de plástico.

Mis Jabra Evolve2 85 tienen un precio de lista de $449 (es posible que puedas encontrarlos por $336 en Amazon para la versión optimizada de Microsoft Teams). Estos son auriculares con aislamiento de ruido de alta gama para trabajo de oficina, conferencias, música y películas (nuestro columnista móvil Matthew Miller los calificó como “espectaculares”) y también están construidos como basura en comparación con los AirPods Max.

La calidad del sonido es impresionante y Spatial Audio no es una broma.

En una palabra, suenan fantásticos. Cuando los comparo con otros auriculares de alta gama que tengo ahora, son muy superiores en términos de reproducción general de sonido cuando los escuchas en un dispositivo optimizado para ellos, como un iPad o un iPhone.

Los probé con varias películas con muchos efectos profundos de baja frecuencia, como las tres más recientes. Guerra de las Galaxias películas, y vaya, cuando las miras obtienes un grave efecto de graves de subwoofer; Esta cosa sacudirá tu cerebro si los subes muy alto.

Por ejemplo, mi esposa y yo nos turnamos para mirar en mi iPad Pro El ascenso de Skywalker en Disney+, particularmente el capítulo inicial donde Kylo Ren conoce al Emperador Palpatine. Esta escena se destaca por el estruendoso estruendo de la voz de Palpatine y los efectos de los rayos, y realmente lo sientes en los AirPods Max. Mi esposa se preguntó si los auriculares tenían una función de retroalimentación de fuerza/háptica, pero no, eran solo las capacidades de reproducción de sonido de baja frecuencia de los propios controladores de los altavoces las que creaban las vibraciones.

Spatial Audio, una forma de virtualizar el sonido envolvente del audio del cine en 3D usando auriculares y procesado utilizando las capacidades de software únicas del sistema iPhone y iPad conectados de forma inalámbrica, es sorprendente. Los efectos provienen de todas las direcciones alrededor de tu cabeza. Si mueves la cabeza, la posición del sonido cambia. Esta característica es posible mediante el uso de un giroscopio integrado y un acelerómetro integrados en el dispositivo y ciertamente aumenta los costos de construcción.

El rango dinámico y la reproducción del efecto de audio 3D de estas cosas son absolutamente increíbles; No quiero volver nunca más a un cine.

La música también suena muy bien, tan bien como cualquier auricular de alta gama que haya tenido, tanto en iPhone/iPad como en Mac. Los AirPods Max producen agudos muy nítidos y una excelente reproducción de rango medio, con Classic Rock, R&B, Jazz, Classic y Vocals que probé de Apple Music.

La ecualización (EQ) es una mezcla. Si está usando los AirPods Max en una Mac, y específicamente usando Apple Music, puede ajustar el ecualizador con un ajuste fino para el preamplificador, rangos de respuesta de frecuencia individuales, así como con ajustes preestablecidos de género para cosas como Classic Rock (para aquellos de nosotros que queremos escuchar el silbido de fondo analógico del estudio y los agudos vibrantes de la guitarra eléctrica de los años 1960). En iOS, puedes configurar perfiles de ecualización de género musical únicamente en Configuración > Apple Music. Para el contenido de vídeo, los auriculares utilizan la función Dynamic EQ de Apple, que es la que se utiliza en todo el sistema de forma predeterminada para todas las aplicaciones en iOS y macOS.

¿Me gustaría que este fuera un ecualizador manual para todo el sistema tanto en iOS como en Mac para que pueda hacer esto con otros servicios de música? Claro, pero sospecho que si estás comprando estas cosas, también has gastado dinero en Apple One y estás escuchando Apple Music como tu principal proveedor de contenido musical.

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Los micrófonos son decentes, pero no abandones tu micrófono profesional.

Los AirPods Max no están diseñados para usarse en conferencias de voz intensas como Jabra o Plantronics. No tienen micrófonos boom dedicados. Los micrófonos integrados están diseñados principalmente para usarse con cancelación activa de ruido y transparencia. Dicho esto, como podrás ver en el video, que Jason Cipriani y yo grabamos usando Zoom y también Audacity, así como en mis propias pruebas de audio por separado, la calidad del micrófono debería ser más que suficiente para el usuario corporativo. Sin embargo, si tuviera que hacer podcasts con calidad de transmisión con regularidad, seguiría optando por un micrófono dedicado y usaría los AirPods como monitores porque, sin duda, son excelentes para eso.

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Spatial Audio, ANC, Transparency y Dynamic EQ son fenomenales si tienes el hardware compatible adecuado

Entonces aquí es donde las cosas se complican a la hora de decidir si vale la pena poseerlos en su primera versión o en este momento. El audio espacial, el ANC, la transparencia y el ecualizador dinámico cuando está funcionando… y tienes el contenido correcto reproduciéndose, es bastante impresionante. Pero para que todo esto funcione, necesita un dispositivo compatible con iOS 14.3 o iPadOS 14.3.

En una Mac, solo puede activar ANC y Transparencia, actualmente no hay soporte de audio espacial disponible, y eso a pesar de que las notas de la versión de MacOS 11.1 dicen que se supone que funciona. Creo que alguien en la documentación de Apple simplemente transpuso las notas de la versión de iOS 14.3 para AirPods Max por accidente, o no está listo, punto.

¿Qué tan bien funcionan la ANC y la Transparencia? Enciendes el ANC y es como el Cono del Silencio. Calificaría el ANC como tan bueno como el Jabra Evolve2 85, que es el mejor de su clase en reducción y aislamiento de ruido en el lugar de trabajo, ya que tiene diez micrófonos incorporados, incluido el brazo. Los AirPods Max tienen nueve sin boom. Aún así, los AirPods Max pueden funcionar mejor para mi uso porque tengo orejas más grandes, y los AirPods Max los encierran completamente con un generoso espacio de sobra, y el Jabra se ajusta mejor.

La transparencia es como “Bionic Ears”. Amplifican el sonido que te rodea. Nuevamente, calificaría el desempeño de esta función aproximadamente igual que el de Jabra, que también cuesta $449 y se considera el mejor de su clase como auricular de aislamiento para el trabajo.

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El rendimiento de la batería hasta ahora ha sido decente: las 20 horas anunciadas parecen ser correctas y el tiempo de carga es bastante rápido; Puedo llenarlo en aproximadamente una hora, pero realmente no estaba prestando atención. Esto es aproximadamente la mitad del tiempo de conversación y reproducción del Jabra Evolve2 85 de 37 horas, pero nuevamente, es un dispositivo caballo de batalla y se sienten como controladores de altavoz mucho más potentes para uso de entretenimiento.

Al igual que con otros dispositivos AirPods, los AirPods Max pueden cambiar automáticamente entre iPhone, iPad y MacOS. Es una característica interesante a la que cuesta acostumbrarse, especialmente si nunca antes has tenido dispositivos AirPods.

La Mac es un reproductor de segunda clase y la calidad del sonido Bluetooth de terceros es terrible

Tan impresionante como suena el AirPods Max tanto en iOS como en MacOS, la Mac actualmente no aprovecha todas las características de estos costosos auriculares, y eso molestará a mucha gente.

Estoy bastante seguro de que el ecualizador dinámico en una Mac funciona, pero también es una función automática en iOS; No existe ningún botón en el Centro de control que active Spatial Audio (como en un iPhone o iPad). Desafortunadamente, la función de sonido envolvente Spatial Audio, que hace que el precio de la entrada valga la pena, no es compatible con una Mac. No estoy seguro de por qué este es el caso. Puede deberse a que el procesamiento de señal digital que se debe realizar aún no existe en MacOS o a que sea una limitación de hardware de los chips x86.

Espero que al menos las Mac M1 obtengan esta función de audio espacial en el futuro, pero en realidad, esto también debería ser factible para Intel en software, incluso si se implementa a nivel de hardware en chips de la serie A. Además, Apple TV actualmente no es una opción para Spatial Audio, y creo que eso es una limitación de lo que ahora puede hacer el hardware actual de Apple TV, que está basado en A10X. Eso es una gran decepción para los usuarios de Apple TV 4K, pero con suerte veremos algunas mejoras de hardware con un nuevo modelo cada vez que salga.

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Si usa AirPods Max con un dispositivo que no es de Apple, como con un producto de transmisión que tiene Bluetooth, como Chromecast con Google TV o Amazon Fire Sticks, etc., nada de esto funcionará; Sólo funcionará como unos auriculares básicos. Entonces eso también es un fastidio.

Pero no solo eso, mi experiencia al usar AirPods Max como auriculares con Chromecast con Google TV no ha sido ideal: si bien el producto implementa Bluetooth 5.0 usando el chip de comunicaciones H1, se conecta al dispositivo de transmisión usando Bluetooth 4.2 porque eso es lo que Compatible con Chromecast.

El soporte Bluetooth de terceros del producto (que posiblemente la compañía no anuncia y no hace afirmaciones sobre el rendimiento o la calidad del sonido) tiene mucha menos fidelidad que el propietario …