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Dejemos esto de lado desde el principio. Me gusta tener CarPlay en mi coche, pero no puedo recomendarlo en absoluto. No lo compres.

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Instalé una unidad CarPlay en mi automóvil hace unas dos semanas. De hecho, lo tuve funcionando durante unos tres días. Entonces, por favor, vea este artículo más como un artículo de primeras impresiones que como algo basado en una gran cantidad de kilómetros recorridos.

¿Qué es CarPlay?

Apple describe CarPlay como “su copiloto definitivo”. CarPlay no tiene nada de definitivo. CarPlay es una interfaz para una unidad principal o un sistema de entretenimiento en el tablero (lo que solíamos llamar estéreo de automóvil).

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Presenta algunas de las funciones de su iPhone en una pantalla en su tablero, reproduce algunos de los sonidos de su iPhone a través de los parlantes de su automóvil y escucha un micrófono montado en el automóvil para recibir instrucciones de Siri.

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El bueno

Lo creas o no, la característica destacada de CarPlay es que Siri se usa con Apple Maps. Lo sé. ¿Quién lo hubiera pensado, verdad?

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Pagué más (más sobre eso más adelante) para integrar los controles de radio del volante con CarPlay. Uno de esos botones, ubicado en la parte posterior derecha de mi volante, invoca a Siri. También puedes invocar a Siri con “Oye, Siri”, pero hablaremos más de eso en la sección “mala” de este artículo.

Cuando invocas a Siri con el botón Siri, aparece el pequeño mensaje de Siri multicolor en la pantalla de la unidad principal. Esto se destacó para mí cuando dije: “Llévame a la gasolinera más cercana”, sin quitar las manos del volante, y Siri encontró una estación, configuró la navegación y me dirigió hacia el precioso líquido.

Sí, sé que mi iPhone también podría haber hecho esto. Pero no quité las manos del volante ni aparté la vista de la carretera. Esto, de hecho (de nuevo con límites, oh, tantos límites) es la principal fortaleza de CarPlay. He usado la navegación manos libres de CarPlay en todos los lugares a los que he ido en los últimos días y, en realidad, es bastante bueno. A diferencia de la unidad de navegación que utilizamos para recorrer el país, no es necesario escribir y esperar. Pregúntale a Siri y ella te llevará allí.

Aquí hay otra característica excelente: en los últimos días, he tenido varias conversaciones detalladas por mensajes de texto que en realidad eran urgentes y debían manejarse mientras conducía. Llamé a contactos desde mi aplicación Contactos y tuve conversaciones telefónicas. Y escuché (otra vez, con limitaciones) Spotify.

En general, la experiencia de manos libres me pareció agradable, segura y sorprendentemente confiable. Envié bastantes mensajes dictados y Siri leyó su interpretación casi infaliblemente precisa de mi dictado de voz. Una rápida confirmación de voz más tarde, y pude enviarlos. También pude pedirle a Siri que me leyera el último mensaje, y ella lo hizo.

Una vez más, todo ello sin quitar las manos del volante ni la vista de la carretera. Esto es importante, no sólo por seguridad, sino porque Oregón tiene una nueva ley de manos libres que prohíbe sostener o tocar las pantallas electrónicas mientras se conduce.

Algunas de las pocas aplicaciones disponibles.

Más allá de la navegación, los mensajes de texto, las llamadas telefónicas y la compatibilidad parcial con Spotify, CarPlay tiene compatibilidad limitada con algunas aplicaciones más. Probablemente escuche la aplicación de podcast o Audible en algún momento, pero aún no los he probado.

El malo

CarPlay es increíblemente limitado. Admite algunas aplicaciones de audio (aplicaciones de estaciones de radio, aplicaciones de podcasts y aplicaciones de reproductores de música), pero eso es todo.

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Aunque hay una pantalla bonita, YouTube (incluso con el auto estacionado y el freno de emergencia activado) simplemente no está disponible, ni ningún otro video, incluidos los videos de iTunes que compré. Si cree que va a ver un programa rápido de herramientas mientras su esposa explora Walgreens, no tiene suerte. Simplemente levante su teléfono y hágalo a la antigua usanza.

Las principales aplicaciones de CarPlay. Tenga en cuenta que el ícono Now Playing simplemente inicia su reproductor de música más reciente.

Siri es aún más limitada. Siri funciona con Maps, iMessage, Phone, Apple Music, la aplicación de podcast de Apple y eso es todo. Puedes usar Siri para iniciar y pausar Spotify (mi servicio de transmisión de música preferido), pero si quieres un artista, álbum o lista de reproducción, debes seleccionarlo a mano. Puedes hacerlo desde la pantalla de la unidad principal, pero Siri no te ayudará a realizar selecciones.

En cuanto a las aplicaciones de mensajería, solo es necesario aplicar iMessage. Si bien Apple presenta a CarPlay como el copiloto definitivo, no existe Slack, Hangouts ni ninguna otra aplicación de mensajería. Por lo tanto, si está conduciendo y el trabajo quiere comunicarse con usted con una aplicación que no sea iMessage, debe detenerse a un lado de la carretera. Ninguna de las maravillosas integraciones disponibles para iMessage se proporciona para ninguna otra aplicación.

Quiero abordar aquí la seguridad versus el comercio. Entiendo perfectamente cómo los proveedores necesitan crear sus propios territorios de propiedad para intentar lograr el dominio del mercado. Pero cuando se trata de conducir, la seguridad debe ser lo primero. Las personas necesitan utilizar servicios de mensajería distintos de iMessage. Para muchos de nosotros que tenemos afiliaciones corporativas, esa no es una elección individual. Usamos lo que nuestra organización usa. Período.

En el caso de CarPlay, es particularmente extraño. Por lo general, entiendo la política de Apple de “todo Apple, solo Apple”, excepto que CarPlay en sí es una especie de monstruo mutante de Frankenstein injertado sobre una unidad principal que de otro modo sería mediocre. Si vas a ser un mutante y trabajar con marcas externas, ¿por qué no hacer de la seguridad una prioridad máxima y admitir otras aplicaciones de mensajería?

De una maravillosa lista de reproducción de New Orleans Jazz que encontré en Spotify.

Podría decir lo mismo de otras aplicaciones de transmisión de música, pero eso es más una conveniencia que una necesidad. Sería bueno tener una aplicación de música que funcione en todos nuestros dispositivos (y Spotify es la más cercana). Pero no perderás tu trabajo si no puedes decirle a Siri que toque Preservation Hall Jazz Band en Spotify.

Aquí hay otra rareza: si bien CarPlay/Siri leerá tus mensajes de iMessage sin ningún problema, no leerá tus mensajes de correo electrónico. Si le pide a Siri a través de CarPlay que lea su último mensaje de correo electrónico, Siri responde que primero debe desbloquear el iPhone.

Desde el punto de vista de la seguridad, eso tiene sentido… excepto que uso un Apple Watch protegido con un código de seguridad. Si he desbloqueado la seguridad de Watch lo suficiente como para permitirme pagar con Apple Pay, ciertamente debería poder recibir mi correo electrónico de CarPlay Siri a través de mi iPhone.

Una última crítica a esta sección es que “Hola Siri” es mucho más un error que una característica. Presionar el botón Siri en la parte posterior del volante o en la unidad principal (aunque tocar la pantalla real es técnicamente ilegal aquí en Oregon) funciona bastante bien. Pero, si dices “Hola Siri”, la pantalla de la unidad CarPlay se vuelve negra durante aproximadamente un minuto. Toda la navegación simplemente desaparece.

Con el tiempo, la interfaz de Siri aparecerá y escuchará los comandos, pero tuve una ocasión en la que tuve que detenerme, apagar el vehículo y luego volver a encenderlo para descongelar CarPlay con un “Hola Siri” hablado. Eso no es exactamente lo que desea que suceda en un vehículo en movimiento.

Todavía no hemos hablado del precio, pero la conclusión es que CarPlay es excepcionalmente limitado (y todavía tiene algunos errores). Y cuando se le suma el precio abrumador, simplemente no es tan bueno para lo que cuesta.

¿Que estaban pensando?

CarPlay es una extraña aplicación mutante para el tablero lanzada en 2014 que haría que Steve Jobs se revolcara en su tumba. Lo sé. Eso es duro. Pero CarPlay es un error.

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La mejor manera de describir CarPlay es como un iPhone virtual muy limitado que se ejecuta en el hardware de otra persona. Resulta que estoy ejecutando CarPlay en un Alpine iLX-107, pero en realidad puedes obtener CarPlay en plataformas de varios proveedores de equipos de sonido del mercado de accesorios, así como integrado en las plataformas proporcionadas por muchas compañías de automóviles.

Con mi plataforma, si quieres escuchar la radio (la radio real del auto), debes salir de la interfaz de CarPlay y controlarla en la interfaz de usuario normal de Alpine. La interfaz de usuario de Alpine también tiene información y controles del vehículo, pero todo eso está fuera de la interfaz de CarPlay. Es como si estuvieras ejecutando Windows, pero inicias Linux en una VM y luego, para algunas aplicaciones, tienes que salir de la VM y volver a Windows.

Que CarPlay sea básicamente una aplicación además de un montón de interfaces de unidad principal aleatorias y de mierda es sorprendente.

Hay dos tipos de unidades principales que puedes obtener con CarPlay. La mayoría de las unidades CarPlay requieren que conectes físicamente tu teléfono a la unidad CarPlay mediante un cable Lightning para que las funciones de CarPlay cobren vida.

Aparte de la reducción del desorden en el tablero, realmente no hay una buena razón para que exista CarPlay. Puedes lograr mucho con un iPhone, un micrófono externo y un puerto auxiliar para el estéreo.

Esta es la experiencia de uso para la mayoría de los usuarios de CarPlay: Métete en el coche. Encuentra el iPhone. Conecta el cable del rayo al iPhone. Encuentra un lugar para guardar el iPhone. Empiece a conducir.

Piénsalo. ¿Qué tan diferente es esto de la experiencia de uso de las personas que simplemente usan sus iPhones sin CarPlay? Las personas sin CarPlay también tienen que sacar su teléfono de un bolsillo o bolso, enchufarlo a un puerto de alimentación (si el teléfono tiene poca carga) y posiblemente enchufarlo al puerto de entrada auxiliar de su estéreo.

La gran mayoría de los usuarios que tienen CarPlay tienen que pasar por el proceso de conectar/desconectar para cada uso. También podrían haber usado su teléfono solos.

En este momento, sólo los coches BMW vienen con CarPlay inalámbrico. VW también tiene intención de ofrecerlo. La única unidad de tablero del mercado de accesorios que admite CarPlay inalámbrico es el Alpine iLX-107, así que eso fue lo que compré.

El CarPlay inalámbrico en sí es bastante agradable. Simplemente me subo al auto con mi teléfono en el bolsillo y luego me pongo cómodo. Una vez que arranca el automóvil, la unidad principal se inicia. Después de unos 45 segundos, CarPlay se conecta a mi teléfono mediante Wi-Fi y está disponible para su uso.

Las aplicaciones de CarPlay aparecen en su tablero de CarPlay una vez que las instala en el teléfono. Pero a diferencia de la experiencia Apple Watch, que tiene su propia aplicación y selección de aplicaciones, lo más cerca que estás de controlar la experiencia CarPlay en tu iPhone es una única pantalla de Configuración que te permite reordenar los íconos.

Fundamentalmente, CarPlay es el producto más complicado, comprometido y mal diseñado que he visto de Apple en mucho tiempo. Dado que Apple es la empresa que puso el puerto de carga de su mouse en la parte inferior, eso es decir mucho.

Experiencia alpina iLX-107

La siguiente sección es específica de la instalación de mi unidad Alpine iLX-107. Algunos coches vienen con CarPlay ya instalado. Si compras uno de esos, parte de esto no se aplicará a ti. Algunos aspectos de esto pueden aplicarse a las unidades principales de otros proveedores, pero como solo instalé una (y eso fue suficiente), centrémonos en el Alpine.

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Empecemos por el precio. Instalar esto en mi auto, junto con una cámara retrovisora, fue monstruosamente costoso. El iLX-107 costó alrededor de $700, y la cámara retrovisora, todos los mazos de cables para hacer que la unidad principal funcione con los componentes electrónicos y los botones del volante de mi auto, más la mano de obra, costaron $750. ¡Ay!

Aquí hay un momento de historia rápida para explicar por qué no devolví esto cuando descubrí lo costoso que sería instalarlo.

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