En un reciente viaje por la autopista 249 en Houston, miré a la izquierda hacia el campus de HP cerca de Louetta Drive. Como nativo de Houston que anteriormente vivía cerca de este campus, mirar este enorme campus era una rutina para mí. Esta fue la primera vez que pasé por allí en mucho tiempo y me llevó de regreso a ver un gran agujero en el área boscosa que rodea el campus de HP. Esto se debe a que HP vendió parte del campus hace unos años y en 2011 dos de los grandes edificios de oficinas que formaban parte de las instalaciones fueron demolidos, dejando un espacio en blanco donde los grandes edificios solían dominar el paisaje.

Esto me puso en un camino hacia el pasado, ya que el campus de HP fue originalmente la sede de Compaq. HP compró Compaq en 2002 y se hizo cargo de lo que era un campus de última generación cuando Compaq lo construyó. Compaq tiene un lugar especial en los corazones de los habitantes de Houston, ya que la compañía colocó a Houston en el mapa como una ciudad de alta tecnología. Hay empleados de Compaq que todavía trabajan en este campus hoy en día, ahora trabajadores de HP desde hace mucho tiempo.

Compaq fue una de las empresas de más rápido crecimiento en Estados Unidos debido al exitoso lanzamiento en 1983 de su primer producto, Compaq Portable. Esta no fue la primera computadora portátil producida (Kaypro, Osborne), pero fue el primer clon de PC de IBM que llegó al mercado y fue importante por varias razones.

Crédito de la imagen: oldcomputers.net

El diseño todo en uno del Compaq Portable contenía una PC completa en un estuche portátil. El portátil de 28 libras no era muy móvil, pero con el gran teclado cerrado para cubrir la pantalla verde de 9 pulgadas se podía transportar de una toma de corriente a otra. No había batería en esta primera computadora portátil, por lo que la definición de móvil era mucho más estrecha de lo que es hoy.

Compaq era el Apple de Houston y la ciudad todavía está buscando su reemplazo.

El Compaq Portable lanzó por sí solo tanto la industria de las computadoras móviles como la de la clonación de PC. Antes de la aparición de Compaq, IBM era la única empresa capaz de producir PC en los primeros años debido a su BIOS y sistema operativo patentados. Microsoft introdujo MS-DOS, que le dio a Compaq un sistema operativo para licenciar su portátil, pero el BIOS era propiedad intelectual de IBM.

Compaq realizó legalmente ingeniería inversa al BIOS de IBM y el resultado fue el Compaq Portable. Cuesta más de 3.000 dólares cuando se lanzó en 1983 y era 95 por ciento compatible con la línea de PC de escritorio de IBM. El hecho de que Compaq vendiera 53.000 portátiles Compaq el primer año y estableciera un récord de ingresos durante los primeros cuatro años demostró la viabilidad del mercado de ordenadores portátiles y estimuló la industria de clonación de PC de IBM.

Otra innovación que hizo de Compaq una empresa tan exitosa en el incipiente negocio de las PC fue su capacidad para producir nuevos productos más rápido que cualquier otra empresa. El tiempo del ciclo de producto industrial para las nuevas PC era de 12 a 18 meses y, a través de procesos innovadores, Compaq lo redujo a 6 a 9 meses. Esto le permitió aprovechar la Ley de Moore y llevar productos al mercado más rápido y, por tanto, mejor que la competencia. Compaq también llegó a un acuerdo con Intel para conseguir nuevos procesadores antes que otras empresas.

La línea de PC portátiles de Compaq evolucionó hasta convertirse en la computadora portátil que ha llegado a dominar la industria de las PC en la actualidad. HP compró Compaq en 2002 y, como suele ocurrir en este tipo de fusiones, finalmente integró esta última en su propia cultura corporativa.

Compaq ya no existe, pero vive con cariño en la memoria de los habitantes de Houston. La compañía jugó un papel importante en los negocios de Houston durante su apogeo, que no duró lo suficiente. Hasta el día de hoy, algunos habitantes de Houston que conducen por la autopista 249 la llaman el campus de Compaq, a pesar de que el letrero de enfrente es un letrero de HP y lo ha sido durante más de una década. Compaq era el Apple de Houston y la ciudad todavía está buscando su reemplazo.

Silicon Valley puede descansar cómodamente sabiendo que es el centro del universo tecnológico, pero los habitantes de Houston saben que nuestra ciudad es el lugar de nacimiento de la informática móvil y donde la industria de las PC tuvo su verdadero comienzo.

[Background source: Wikipedia]