La anarquía reina en la mensajería instantánea. MSN no habla con AIM, AIM se niega a chatear con Yahoo y Yahoo desaira a ICQ. Entonces, cuando supimos que Eyeball Chat 2.0 concilia listas de amigos dispares y ofrece video chat con todas las funciones, teníamos grandes esperanzas. Con Eyeball, puedes escribir mensajes de chat de texto a todos tus amigos de AOL Instant Messenger, MSN/Windows Messenger y Yahoo Messenger. Si tiene una cámara web, también puede realizar videollamadas con otros usuarios de Eyeball. Pero Eyeball falla con esta primera versión: su publicitado servicio de entrega de mensajes de video no funciona con AIM, MSN o Yahoo si su PC está detrás de un firewall (y la mayoría de las PC de trabajo lo están). Por ahora, recurra a Odigo o Trillian para mensajes instantáneos interoperables. ¿Desesperado por el video chat? Pruebe Yahoo Messenger o Windows Messenger si tiene Windows XP.

Instalar Eyeball no podría ser más fácil: simplemente tome e instale la descarga de 3 MB, y Eyeball reconocerá automáticamente su hardware de audio y video. Instalamos Eyeball con éxito en tres PC diferentes, cada una con una combinación diferente de equipos de video y audio. Lamentablemente, Eyeball aún no funciona en Mac o Linux.

La sencilla interfaz de Eyeball marca claramente a tus amigos si están conectados o desconectados. Varios botones para tareas comunes (como iniciar un chat de texto o abrir una nueva sala de chat) se encuentran en el lado izquierdo de la pantalla, y los íconos en la parte inferior muestran si ha iniciado sesión en AIM, MSN o Yahoo. Pero a diferencia de clientes más sofisticados, como MSN Messenger o ICQ, Eyeball no ofrece muchos extras de interfaz. Por ejemplo, no puede crear grupos para organizar mejor sus contactos, no hay forma de mostrar solo a sus amigos que están actualmente en línea y Eyeball le ofrece solo tres opciones de estado en línea: Disponible, Ausente y No molestar.

Naturalmente, para chatear con tus amigos de AIM, MSN o Yahoo, necesitas cuentas con esos otros servicios. Eyeball no te ayuda aquí; deberá ir a la página de registro del servicio de mensajería instantánea correspondiente para crear una nueva cuenta (o ingresar todos sus diferentes nombres de usuario). Con Trillian, por el contrario, puedes ingresar tus nombres de usuario durante la configuración. Así armado, simplemente ingrese el nombre de usuario y la contraseña de cada cuenta en el cuadro de diálogo Configuración de Eyeball. Desafortunadamente, Eyeball aún no es compatible con ICQ, aunque la compañía dice que está trabajando en ello.

Como prometimos, Eyeball Chat ofrece interoperabilidad. La pantalla desglosa una lista de tus amigos según el programa de chat que usan y se conecta automáticamente con AIM, MSN y Yahoo cuando inicias sesión, para que puedas escribir chats de texto con amigos que hayan iniciado sesión en esos otros servicios y que utilicen otros programas. Una buena ventaja: Eyeball conserva las funciones de notificación por correo electrónico de Yahoo y MSN, por lo que aún recibirás alertas cada vez que lleguen nuevos mensajes a tu bandeja de entrada de Yahoo Mail o Hotmail.

No puede realizar video chat en tiempo real con amigos de AIM, MSN o Yahoo, pero se supone que la función de mensajes de video de Eyeball proporciona este servicio. Siempre que esté equipado con una cámara web, puede grabar hasta 60 segundos de video y audio, luego enviar el clip inmediatamente o guardarlo y enviarlo más tarde. Tus amigos de AIM, MSN y Yahoo recibirán un enlace en el que tendrán que hacer clic para ver el vídeo (la primera vez que tus amigos acceden a esta función, Eyeball descarga e instala automáticamente un pequeño complemento de reproductor en su navegador).

Eyeball sufre de un defecto fatal: si estás usando Eyeball desde una PC equipada con firewall, el video no funciona (a menos que lo estés enviando a otro usuario de Eyeball). Si sus amigos tienen firewalls instalados, seguirán recibiendo los mensajes, pero recibirán el error “No se pudo localizar el host remoto” en lugar de videoclips. Apagar temporalmente el firewall en nuestras PC de envío no funcionó; Tuvimos que desinstalarlo. Muy decepcionante.

Te espera un viaje mucho más fluido cuando usas Eyeball para comunicarte con otros usuarios de Eyeball Chat. La función de mensajería de video funciona de maravilla, incluso cuando la PC que envía está detrás de un firewall. Una vez sincronizado, el remitente carga el archivo de vídeo mientras el receptor lo descarga y reproduce.

Al igual que Yahoo Messenger y Windows Messenger (la versión de MSN que funciona sólo en Windows XP), Eyeball realiza video chat en tiempo real, pero sólo entre usuarios de Eyeball. La calidad del video ronda el promedio; incluso cuando cambia la configuración para que Eyeball grabe a una velocidad de fotogramas más alta, la imagen sigue siendo entrecortada, pero la calidad del audio es excelente. Desafortunadamente, Eyeball imita la forma en que Yahoo, no Windows Messenger, muestra videos. Durante una videollamada, Eyeball coloca hasta cuatro ventanas diferentes en el escritorio: una para mostrar la vista de su cámara, una segunda para mostrar la cara de su amigo, una tercera para mantener el chat escrito y la ventana principal de Eyeball. Eso es demasiado espacio en pantalla para nosotros; preferimos la pantalla todo en uno de Windows Messenger.

Cuanto más de cerca miras Eyeball, más oscuro se vuelve. Aunque este cliente incluye varios estándares de mensajería instantánea, incluida la transferencia de archivos, la autorización de contactos y las salas de chat, todos son de segunda categoría. Puede transferir archivos sólo a otros usuarios de Eyeball (no a los tipos AIM, MSN o Yahoo), no hay forma de volverse invisible para los amigos en línea y no puede crear su propia sala de chat para conversar en privado con amigos.

Desafortunadamente, Eyeball también carece de muchas funciones que se encuentran en otros IM de primer nivel, como ICQ y Yahoo Messenger, incluidas llamadas de PC a teléfono, intercambio de archivos, mensajería instantánea basada en Web y chats privados entre múltiples participantes (el chat de texto de Eyeball es de una sola vez). uno solo). Y el soporte técnico de Eyeball, incluso para un cliente de mensajería instantánea, es deficiente. Todo lo que obtiene son escasas preguntas frecuentes y una breve lista de instrucciones para la solución de problemas; No hay una dirección de correo electrónico (o número de teléfono) para soporte técnico, por lo que no pudimos resolver nuestro problema de mensajería de video. Eyeball recibe otro golpe por su enfoque de bricolaje para la configuración del firewall. Es posible que tengas que descargar un parche y reconfigurar manualmente tu firewall antes de que este IM funcione; pero no esperes que Eyeball te tome de la mano durante el proceso.

Queremos un cliente que nos conecte con todos nuestros amigos, sin importar qué software estén usando. A pesar de las exageraciones, Eyeball Chat 2.0 no lo es. Aunque este programa de chat te permite chatear con usuarios de AIM, MSN y Yahoo, no estamos tan impresionados: Odigo maneja AIM, ICQ y Yahoo, y Trillian hace esos tres más MSN. Hasta que Eyeball tenga un mejor ojo sobre la pelota, olvídalo. Dirígete a Odigo o Trillian si anhelas un IM todo en uno. El chat de vídeo de Yahoo Messenger no es perfecto, pero por ahora ciertamente supera a Eyeball Chat.