Después de que IBM adquirió Red Hat por 34 mil millones de dólares en octubre de 2019 y luego el CEO de Red Hat, Jim Whitehurst, fue nombrado presidente de IBM tres meses después, la mayoría de los analistas de IBM y Red Hat asumieron que era solo cuestión de tiempo antes de que Whitehurst asumiera el puesto más alto de IBM. CEO. Estuvimos equivocados.

Es cierto que el ex director ejecutivo de IBM, Ginni Rometty, dijo en su momento que el recién ascendido director ejecutivo Arvind Krishna era “el director ejecutivo adecuado para la próxima era en IBM porque “es un tecnólogo brillante que ha desempeñado un papel importante en el desarrollo de nuestras tecnologías clave, como inteligencia artificial, nube, computación cuántica y blockchain”. Pero pocas personas tomaron eso en serio. Krishna era visto como un director ejecutivo interino. Whitehurst, una vez que controlara IBM, asumiría el control.

¿Por qué? Porque Whitehurst es un líder dinámico. Su trayectoria (primero en Delta como director de operaciones y luego como presidente y director ejecutivo de Red Hat) había sido sobresaliente. Bajo Whitehurst, Red Hat se convirtió en la primera empresa de Linux con un valor de mil millones de dólares. Poco después, Red Hat se convirtió en la primera empresa de Linux con un valor de dos mil millones de dólares.

En IBM, bajo la dirección de Whitehurst, en el año fiscal 2020, los ingresos totales de la nube de IBM de 25.100 millones de dólares aumentaron un 20%. Gran parte de esto fue impulsado por los programas de nube híbrida de Red Hat. La propia Red Hat vio aumentar sus ingresos un 18%. Claramente, Whitehurst estaba haciendo grandes cosas para los resultados de IBM.

El mercado también lo vio y lo apreció. Whitehurst es ampliamente respetado por los socios e inversores ISV de Red Hat, y su salida generó preocupaciones en Wall Street. Desde que se conoció la noticia de la partida de Whitehurst antes del feriado del 4 de julio, el precio de las acciones de IBM ha caído un 5%. Si bien a largo plazo el mercado sigue siendo optimista respecto a IBM, en el corto plazo hay algo de miedo, incertidumbre y dudas.

En ninguna parte esto es más cierto que en Red Hat. Cuando IBM adquirió Red Hat por primera vez, los empleados de Red Hat temían perder su cultura única y sólida. Whitehurst calmó sus temores diciéndoles en un memorando de la empresa que: “Me han oído decir esto antes, pero vale la pena repetirlo: Red Hat sigue siendo Red Hat. IBM está comprometida a preservar la independencia, la neutralidad, la cultura y la industria de Red Hat”. asociaciones.”

En muchas empresas, un memorando de este tipo sería descartado como simple palabrería corporativa. Ese no fue el caso en Red Hat. Whitehurst fue y es respetado por el personal de Red Hat. Ahora, fuentes de Red Hat informan que esos temores han regresado y se han duplicado.

Krishna, que lleva más de 30 años en IBM, dijo al Financial Times que se había considerado a Whitehurst para el puesto más alto, pero que la junta directiva de IBM respaldó a Krishna. Krishna añadió que Whitehurst permanecerá como asesor especial. “Krishna dijo: “Está siendo muy amable. Él no irá a ninguna parte en este momento”.

Whitehurst no ha dicho nada hasta la fecha sobre sus planes futuros.

Las dos empresas nunca fueron una combinación perfecta. Sí, IBM fue la primera gran empresa de tecnología en admitir Linux y ambas han apostado su futuro en la nube híbrida. Pero la cultura de Big Blue es burocrática y la empresa gana dinero con consultorías, servicios y hardware. Red Hat, por otro lado, se basa en una organización abierta empoderada por los empleados con software de código abierto como motor de ingresos.

Dentro de IBM, algunos empleados están contentos de que Whitehurst no ascienda. Desde su punto de vista, prefería Red Hat a IBM. Por ejemplo, IBM quiere vender paquetes de software como servicio Cloud Pak a clientes potenciales de Red Hat OpenShift y los equipos de ventas de las dos empresas no trabajaron ni se desempeñaron bien entre sí.

Al personal de IBM tampoco le gusta que se considere que Red Hat mantiene a IBM a distancia. Como dijo Paul Cormier, CEO de Red Hat, a The Register poco después de asumir el puesto principal, no hubo un choque cultural porque: “No participamos en su cultura. Es así de simple”.

Cormier continuó: “En términos de IBM y nuestra estrategia, hacemos nuestras propias cosas. Tengo mis propios recursos humanos, mi propio departamento legal, mi propio director financiero y mi propio departamento de TI. No tenemos planes de consolidar ni siquiera nuestro back office”.

Eso es música para los oídos de los Red Hatters, pero un ruido desafinado para algunos empleados de IBM. Si IBM intentó obligar a Red Hat a cantar sus Canciones de IBM (sí, fue algo real), espero que los empleados de Red Hat busquen un nuevo hogar.

Preveo que se avecina un choque cultural masivo. Antes de que esto termine, espero que tanto IBM como Red Hat sufran las consecuencias. IBM debería haber abrazado su futuro con Whitehurst. Red Hat ha sido un gran innovador, mientras que el enfoque de “negocios como de costumbre” de IBM ha hecho que la empresa principal siga a la zaga del mercado tecnológico en general. Como dice el chiste de mal gusto, la “I” de FAANG significa IBM.

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