¡Escanéame!

Muchos de los que leéis esto sin duda habéis visto un QR (qrápido Rrespuesta) a estas alturas (lo que se muestra a la derecha), pero hay tanta (si no más) confusión a su alrededor hoy como hace varios años. Bueno, ¡prepárate para dejar de confundirte con estas cosas tan útiles que aparentemente están apareciendo en todas partes estos días (y también por una buena razón)!

En pocas palabras, los códigos QR sirven como una referencia ultrarrápida para algo que alguien puede buscar inmediatamente en el acto o más adelante. Al usar su teléfono celular y una aplicación de lectura de códigos QR, escanear un código QR puede generar una dirección web, nombre y dirección, número de teléfono, dirección de correo electrónico, mensaje de texto precargado o algún otro tipo de datos similar. Para brindarle una mejor visualización de cómo funciona, considere los siguientes tres escenarios breves:

escenario 1: Estás caminando por una ciudad en la que nunca has estado antes, recopilando menús de restaurantes en los que esperas encontrar comida local decente. Pero en lugar de simplemente entregar menús para llevar, observa que muchos de los restaurantes le brindan un código QR ecológico que puede escanear para ver su menú y tenerlo con usted en todo momento en su teléfono.

Escenario 2: Estás en un concierto, escuchando a una de tus bandas favoritas, cuando, de repente, notas que el guitarrista lleva una camiseta con un código QR gigante en la parte posterior. Estando en la séptima fila y sabiendo qué es un código QR, sacas tu teléfono para poder tomarle una foto y ver lo que él quiere que veas. ¡He aquí, acabas de ganar un pase secreto detrás del escenario allí mismo, que nadie más puede ganar ahora porque fuiste el primero en acceder!

Escenario 3: Estás volando sobre una ciudad a unos 15 minutos de aterrizar en tu destino, cuando, de repente, notas un código QR increíblemente enorme que ha sido pintado en la parte superior de un edificio entero. Una vez más, sacas tu teléfono y rápidamente tomas una foto para que puedas ver de qué se trata (ya sea una URL, un número de teléfono, un mensaje de texto u otro) una vez que tengas servicio celular nuevamente.

Estos son solo algunos escenarios, pero hay MUCHOS escenarios para los que empresas e individuos utilizan actualmente códigos QR. La otra noche, prácticamente me inundaron los códigos QR mientras cenaba en un restaurante: su menú tenía un código QR para que pudieras tener una copia para llevar allí mismo, la botella de ketchup en la mesa tenía un Código QR para que pudieras visitar el sitio web del fabricante, y alguien había impreso un código QR en una hoja de papel y lo había pegado en el espejo del baño de hombres.

Ahora bien, ¿qué haces cuando ves un código QR? Bueno, necesitas una cámara o un teléfono con cámara incorporada. Si tiene un teléfono con una cámara incorporada, hay muchas aplicaciones de códigos QR que puede descargar desde su respectiva tienda/mercado de aplicaciones que le permitirán escanear un código QR y le mostrarán la información que contiene. Si solo tienes una cámara, simplemente puedes tomar una fotografía de un código QR para subirla más tarde a un sitio como ZXing Decoder Online. Por último, si está interesado en crear su propio código QR, bueno, eso es tan fácil como decodificar uno, con generadores de códigos QR en línea como este.

Por más rápidos y convenientes que sean los códigos QR, no están 100% libres de riesgos, ya que pueden contener todo tipo de datos. Wikipedia lo explica mejor en su sección de riesgos del código QR:

Los códigos QR maliciosos combinados con un lector permisivo pueden poner en riesgo el contenido de una computadora y la privacidad del usuario. Se crean fácilmente y se pueden colocar sobre códigos QR legítimos. En un teléfono inteligente, los numerosos permisos del lector pueden permitir el uso de la cámara, acceso completo a Internet, lectura/escritura de datos de contacto, GPS, lectura del historial del navegador, lectura/escritura del almacenamiento local y cambios globales del sistema.

Los riesgos incluyen enlaces a sitios web peligrosos con exploits en el navegador, habilitar el micrófono/cámara/GPS y luego transmitir esas transmisiones a un servidor remoto, análisis de datos confidenciales (contraseñas, archivos, contactos, transacciones) y envío de correo electrónico/SMS/mensajes IM o Los paquetes DDOS forman parte de una botnet, corrompen la configuración de privacidad, roban identidad e incluso contienen lógica maliciosa como JavaScript o un virus. Estas acciones pueden ocurrir en segundo plano mientras el usuario solo ve al lector abriendo una página web aparentemente inofensiva.

En otras palabras, la información que espera al otro lado de un código QR podría no ser todo color de rosa y sol, incluso si es algo tan simple como un mensaje de texto plano despectivo.

Entonces, dicho todo esto y ahora que ya sabes todo lo que necesitas saber para hacer uso de los códigos QR, ¿a qué estás esperando? Comience escaneando el código QR que ve en la esquina superior derecha de mi publicación (prometo que no es malicioso) y vea a dónde conduce. A partir de ahí, esté atento a los códigos QR que le rodean mientras compra, come, está de vacaciones, trabaja, navega, etc. ¡En poco tiempo, es posible que empiecen a hacerle la vida un poco más cómoda!

Esteban Chapman

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