Una nueva empresa llamada Astride Bionix acaba de lanzar una silla portátil de costo relativamente bajo. El dispositivo, que es como un par de soportes para el cuerpo humano, permite al usuario ponerse en cuclillas y sentarse cómodamente en cualquier lugar.

La tecnología portátil suele evocar imágenes de relojes inteligentes o biosensores, pequeños dispositivos que son principalmente de naturaleza digital. La silla portátil, que está ganando sorprendente popularidad mundial en las fábricas y ahora en aplicaciones de consumo, es un tipo de dispositivo portátil decididamente más mecánico.

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La competencia en el espacio está creciendo. En 2015, Noonee, una startup suiza, se asoció con Audi para equipar a los trabajadores de la fábrica con su versión de una silla portátil. El dispositivo de la empresa también lo utilizan los trabajadores de BMW y en otras fábricas de todo el mundo.

Otra empresa llamada Ofrees vende una silla portátil de 900 dólares en Amazon. La empresa de robótica Cyberdyne fabrica un aparato ortopédico para la espalda que funciona de manera similar a las sillas portátiles y se ha probado en aeropuertos de Japón.

Todos estos dispositivos, ya sean pasivos o accionados, son exoesqueletos de asistencia técnica y forman parte de una tendencia más amplia de aumento humano en la fabricación. Tras las exitosas pruebas realizadas por Ford con un exoesqueleto robótico fabricado por Ekso Bionics, uno de los líderes tecnológicos en este campo, el mercado de robots y otros dispositivos mecánicos que alivian la tensión de los trabajadores parece estar preparado para crecer.

Al igual que Ofrees, Astride Bionix apuesta a que también hay espacio en el mercado de consumo.

Usado como un par de pantalones cortos, LEX es un arnés con dos brazos mecánicos articulados en los glúteos. Cuando el usuario se sienta, la gravedad mantiene los brazos perpendiculares al suelo, creando dos piernas. Los otros puntos de estabilidad son las propias piernas del usuario.

Es un poco como la silla de seguridad que se le ocurrió a Homer Simpson en El mago de Evergreen Terrace.

Astride está anunciando su nuevo dispositivo como un producto de estilo de vida o moda, completo con materiales de marketing que muestran a personas atractivas sentándose en lugares inverosímiles. “Comodidad en cualquier lugar y en cualquier momento”, es el lema, y ​​la empresa se dirige específicamente a los viajeros urbanos que tienen que mantenerse de pie mientras van y regresan del trabajo.

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Es una estrategia arriesgada llevar una nueva tecnología a un mercado no probado.

Para demostrar el tipo de éxito que han obtenido otros dispositivos poco ortodoxos de mejora humana, como patinetas flotantes y scooters eléctricos, la empresa haría bien en conseguir algunos de los primeros usuarios culturalmente relevantes, y suficientes para romper adecuadamente el hielo social. Porque seamos realistas, se necesitará cierta cantidad de descaro para ser el primero en tu viaje a usar esto en público.

LEX está disponible por una tarifa con descuento de $300 en Kickstarter.