¿Qué es un CTO?

El director de tecnología (CTO) es el ejecutivo responsable de gestionar la tecnología dentro de una organización; eso puede incluir todo, desde la creación de una estrategia tecnológica hasta la ciberseguridad y el desarrollo de productos. Necesitan comprender las tendencias tecnológicas generales y ser capaces de alinear la innovación con los objetivos comerciales.

¿Qué habilidades tienen los CTO?

PayScale, especialista en investigación salarial, dice que las habilidades populares de los CTO incluyen experiencia en arquitectura de software, liderazgo, gestión de TI, desarrollo de productos y gestión de proyectos. Sin embargo, los CTO son cada vez más apreciados por su conocimiento de áreas tecnológicas pioneras, como los productos digitales, la visión técnica y la investigación y desarrollo (I+D).

¿Qué hace un CTO?

Gartner dice que el CTO tiene la responsabilidad general de gestionar la infraestructura tecnológica física y del personal, incluida la implementación, la integración, la gestión de sistemas y el desarrollo del personal de operaciones técnicas. Los CTO también gestionan las relaciones con los proveedores para garantizar que se cumplan las expectativas del servicio.

En una señal de las mayores expectativas de los CTO de primer nivel, el analista dice que el rol está yendo más allá de la gestión de infraestructura y hacia impulsar la innovación tecnológica y liderar el desarrollo de productos digitales. El analista dice que los CTO deberían buscar evolucionar sus responsabilidades en respuesta a las demandas de transformación digital de la empresa.

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Ese es un sentimiento que concuerda con Lily Haake, jefa de la práctica de CIO en el reclutador Harvey Nash, quien dice que los CTO históricamente habrían sido arquitectos senior que reportaban al CIO y eran responsables de la infraestructura. Ahora, su empresa ve muchos tipos de CTO, y algunos dirigen grandes equipos de desarrollo de software que administran las plataformas digitales de una empresa.

“Tiene muchos matices y el título en sí mismo puede significar muchas cosas para muchas personas diferentes”, dice Haake. “Es difícil decir cómo es el CTO perfecto porque estará dirigido por el sector en el que se encuentre, el tamaño de la organización y cuál sea el producto o servicio final”.

¿Cuál es la diferencia entre un CIO y un CTO?

Esa es una buena pregunta, ya que el director de información también suele definirse como el ejecutivo de TI de mayor rango en la empresa. La diferencia entre el CIO y el CTO depende en gran medida del tipo de negocio del que estés hablando.

Algunas empresas solo tienen uno u otro, y en estas organizaciones, la persona que ostenta el título, ya sea CIO o CTO, es el jefe tecnológico de mayor rango de la empresa. Sin embargo, muchas grandes empresas tienen ambas cosas, y ahí es donde las cosas se complican.

En las empresas con ambos, la división tradicional es que el CTO es responsable de las preocupaciones operativas asociadas con la implementación de la tecnología. Los CTO profundizan en los detalles de la tecnología. Tienen un fuerte enfoque en sistemas y saben cómo funciona la tecnología, lo que la convierte en una función más bien de arquitecto jefe.

Los CIO, por otro lado, tienden a centrarse más en involucrarse con el negocio. Entonces, si bien el CTO puede ir y hablar con los proveedores para obtener tecnología, el CIO se asegura de que la empresa interna obtenga los sistemas y servicios seguros y gobernables que desea.

¿Cómo funciona la división entre CIO y CTO en las empresas de tecnología?

Mientras que el CIO se centra en las aplicaciones internas de la tecnología, el CTO se centra en gran medida en el exterior. En estas empresas, el CTO – además de ser un tecnólogo experto – se convierte en la cara externa de la oferta tecnológica del proveedor.

Quizás el ejemplo más destacado de un CTO enfocado externamente sea Werner Vogels en Amazon, quien está a cargo de impulsar la innovación tecnológica dentro de la empresa. Junto con el director ejecutivo Jeff Bezos, es una de las personalidades más conocidas detrás del negocio.

¿Cómo trabajan juntos los CIO y CTO?

Las asociaciones más efectivas entre CIO y CTO implican confianza y trabajo en equipo. El CIO de Lexmark, Brad Clay, afirma que, en la práctica, la relación es entre TI e I+D.

“Cuando trabajamos bien, ambos podemos aprovechar las fortalezas del otro”, afirma. “Comprender nuestras diferencias es clave; el CTO es un inventor de corazón y su papel es el desarrollo, mientras que un CIO se centra en dominar múltiples habilidades con miras a adquirir tecnología o experiencia en lugar de desarrollarlas”.

Clay dice que vale la pena recordar que, en última instancia, los CIO y CTO trabajan hacia el mismo objetivo: respaldar e impulsar el crecimiento empresarial. Reconocer las fortalezas y la experiencia de cada uno ayudará a fomentar áreas de acuerdo mutuo, como aquellas en las que las brechas de habilidades entre los equipos de TI y de I+D pueden ser subsanadas entre sí.

“Esto era importante en Lexmark cuando buscábamos construir una plataforma de nube integrada para implementar nuestros productos y servicios más rápidamente”, afirma. “El equipo de nuestro CTO inicialmente quería construir una plataforma desde cero, y pudimos convencerlos de que personalizar una plataforma de terceros sería una ruta mejor y más rápida para satisfacer las necesidades de los clientes, acortando el tiempo de construcción de tres años a 18 meses. “.

¿El tamaño de la empresa influye en el papel del director de tecnología?

Definitivamente, dice Dave Bishop, CTO de lovethesales.com, quien dice que las responsabilidades varían mucho dependiendo de la madurez de la empresa. El título de CTO es común en organizaciones emergentes y en expansión que utilizan tecnología para ayudar a que el negocio crezca rápidamente.

Bishop formó parte del equipo fundador de su organización. De hecho, fue el único ingeniero en el negocio durante aproximadamente el primer año, cuando la empresa necesitaba ganar una gran cantidad de tracción y asegurar más financiación.

“Ampliar el equipo se convirtió en la siguiente prioridad para hacer crecer el negocio y mantener el ritmo de nuestras ambiciones cada vez mayores”, afirma. Ser director de tecnología en una startup o en una empresa en expansión a veces puede resultar desalentador. En un solo día, un CTO podría tener que gestionar problemas de equipo, depurar código de aprendizaje automático, revisar documentación legal y luego hacer una presentación en una conferencia de JavaScript por la noche.

“Creo que ser un CTO se trata principalmente de hacer concesiones: estás en un estado de cambio constante, tratando de hacer malabarismos con la deuda técnica, los costos y los requisitos de productos en constante cambio. Para ser un CTO exitoso, todas estas bolas deben permanecer en el aire”, dice Bishop.

Si ahora todas las empresas son empresas de tecnología, ¿dónde queda eso del director de tecnología?

En realidad, en una posición bastante buena. A medida que ha aumentado la importancia de la tecnología dentro de la empresa, también lo ha hecho la demanda de tecnólogos con conocimientos. De hecho, hasta tal punto que algunas empresas (incluidas las empresas establecidas) han optado por confiar más en un CTO que en un CIO.

Tomemos como ejemplo al director tecnológico de Trainline, Mark Holt, que es el líder tecnológico senior de la empresa. Su explicación de ser un CTO, en lugar de un CIO, es que su empresa es un negocio de tecnología. Su enfoque diario es innovar a través de la tecnología en nombre del cliente, no en ejecutar sistemas de TI operativos.

¿Cómo se interrelaciona el rol de CTO con otros puestos de líder digital?

Ahora hay una serie de otros puestos de alta dirección que influyen en la toma de decisiones tecnológicas, como director de datos, director digital, y también hay puestos de larga data a considerar, incluido el de director de TI, vicepresidente de TI y Director de TI.

En muchos sentidos, el ascenso de estos nuevos puestos de alta dirección ha ejercido más presión sobre el CIO que sobre el CTO. Dado que las cantidades cada vez mayores de gasto en tecnología residen en los departamentos de línea de negocio, ha habido numerosos debates sobre la importancia del papel del CIO porque los CDO operan en territorios que tradicionalmente se consideran dominio exclusivo del CIO.

Las CTO, por otro lado, están alejadas de este campo de batalla. La fortaleza inherente del CTO es su comprensión detallada de los sistemas y servicios. Ser CTO en un momento en el que la tecnología nunca ha sido más importante para los negocios suena, a primera vista, como una buena estrategia profesional.

Entonces, ¿el CTO es el nuevo CIO?

CIO sigue siendo el título más utilizado para el ejecutivo que dirige la tecnología, pero la posición de liderazgo de TI está en un estado de cambio casi constante. Como sugiere Ian Cohen, director de productos e información de ICS Group, todavía no existe una buena definición de lo que constituye un líder de TI, y hemos estado luchando por encontrar una definición durante más de 30 años.

“Los expertos aún no han encontrado un término colectivo decente para las personas que simplemente sienten pasión por lo que la tecnología puede hacer y cómo usarla para convertirse en diferentes tipos de empresas. He sido director de TI, CTO, CIO, director de productos y tecnología e incluso consultor, pero aparentemente he hecho lo mismo en todo momento porque mi pasión sigue siendo la misma: la tecnología para el mejoramiento de nuestros clientes, colegas y organizaciones”.

El rol de liderazgo de TI es un puesto de alta dirección en un estado de cambio casi constante.

Fuente: Harvey Nash y KPMG

Lo que Cohen reconoce es que la naturaleza subyacente de la tecnología en los negocios modernos significa que más organizaciones que nunca quieren un ejecutivo que no sólo se sienta cómodo hablando de tecnología sino que realmente entienda la diferencia que el uso táctico de sistemas y servicios puede hacer en la organización. .

Los CIO han pasado 20 años demostrando que comprenden los problemas comerciales y las preocupaciones tecnológicas. Sin embargo, en muchos sentidos, lo que la empresa necesita ahora es alguien que comprenda la tecnología en detalle y pueda demostrar cómo estas herramientas pueden ayudar a transformar el negocio.

Este enfoque en la tecnología, particularmente en la creación de productos y servicios de una empresa, ayuda a explicar por qué un número cada vez mayor de jefes de tecnología –como Tarah Lourens en Rightmove– están asumiendo el rol de director de productos y tecnología.

¿Qué hace que un CTO sea excelente?

Haake, de Harvey Nash, dice que los CTO siguen siendo tecnólogos en primer lugar y todo lo demás en segundo lugar. Los CTO que ella coloca tienden a haber tomado un camino liderado por la ingeniería hacia la cima. Por ejemplo, es posible que hayan comenzado su carrera como ingenieros de software y siempre entenderán los matices de la tecnología.

Sin embargo, la capacidad técnica no es el único factor de éxito. Haake dice que se espera que los CTO que está reclutando tengan un profundo conocimiento tecnológico, pero su capacidad para pasar de un puesto de ingeniería senior a la C-suite depende de habilidades más interpersonales, como el compromiso y la influencia.

“Lo que marcará la diferencia es poder interactuar con el negocio, poder influir en las partes interesadas del negocio y, en última instancia, generar nuevos ingresos a través de la tecnología”, afirma.

¿Cuál es la trayectoria profesional del CTO?

La mayor prevalencia de la tecnología es una buena noticia para quienes ocupan el cargo. En las empresas de primera línea, los CTO tradicionalmente han reportado a los CIO. Haake dice que su evidencia anecdótica sugiere que los CTO están comenzando a moverse más hacia personas no tecnológicas, como el director ejecutivo o el director de operaciones (COO).

De hecho, Haake dice que los CTO están bien posicionados para ascender en la escala ejecutiva. El papel subyacente de la tecnología en los negocios modernos significa que Harvey Nash está viendo más solicitudes de directores de operaciones con experiencia técnica. Incluso si no asumen responsabilidades más amplias y se convierten en directores de operaciones, las perspectivas profesionales para los directores de tecnología comprometidos son brillantes.

“El acceso a nuevos clientes a través de la tecnología es muy importante, por lo que un tecnólogo fuerte será absolutamente fundamental para el negocio”, afirma. “Puedes permanecer como CTO, pero deberías esperar tener un puesto en el equipo ejecutivo si tienes éxito”.

¿Cuánto pueden esperar ganar los CTO?

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