Vivimos en una era de milagros, en la que máquinas que caben en nuestros bolsillos son capaces de realizar tareas que en épocas anteriores nos habrían acusado de brujería.

Pero esos milagros de bolsillo sólo llegan hasta cierto punto y, a veces, incluso pasar de un teléfono inteligente a un iPad o un Chromebook no es suficiente para realizar una tarea particularmente exigente. Para esas ocasiones, sólo una PC honesta con Windows o MacOS será suficiente. Es por eso que los fabricantes de PC (incluido Apple) siguen vendiendo más de cien millones de PC portátiles y MacBooks cada año.

Las PC han experimentado una especie de renacimiento en la era de la pandemia, lo que significa que cada vez más de nosotros consideramos las computadoras portátiles como un dispositivo principal para el trabajo y la escuela en lugar de algo que se usa ocasionalmente. Si ha comprado una computadora portátil últimamente, sabrá que hay cientos, tal vez miles de opciones disponibles de fabricantes de equipos originales (OEM) grandes y pequeños. Tantas opciones pueden resultar paralizantes, por lo que es útil repasar las especificaciones con atención.

Cuando un amigo o colega me pregunta “¿Qué portátil debería comprar?” Ni siquiera pensaré en hacer una recomendación hasta que hayamos revisado esta lista de verificación. Lo comparto aquí para que puedas hacer lo mismo.

Mac o Windows: ¿Qué plataforma debería adquirir?

No le creas a nadie que te diga que las Mac y las PC son intercambiables. “MacOS o Windows” es la elección fundamental que hay que hacer, y pocos de nosotros somos agnósticos al respecto. La respuesta suele estar predeterminada por alguna combinación de su nivel de comodidad, sus inversiones en software existentes y (lo más importante) lo que utilizan sus compañeros de equipo.

Las MacBooks más antiguas basadas en Intel ofrecen una ventaja incorporada para aquellos que ocasionalmente necesitan ejecutar ambos sistemas operativos, gracias a su capacidad de ejecutar Windows en una máquina virtual. Desafortunadamente, las Mac más nuevas basadas en M1 tienen una capacidad muy limitada para ejecutar Windows virtualmente. Actualmente, la única opción implica descargar versiones preliminares en lugar de copias estables y con la licencia adecuada de Windows. Ejecutar MacOS en una máquina con Windows no es una opción.

Si se siente cómodo con una Mac, consiga una Mac. Pero si en el fondo eres un usuario de Windows y planeas hacer la mayor parte de tu trabajo en esa plataforma, no elijas el hardware de Apple. Pagará una prima por hardware que no fue diseñado para Windows, y obligar a Windows a funcionar con la distribución del teclado de Apple eventualmente lo volverá loco.

¿Qué opciones de visualización necesito?

¿Quieres una pantalla táctil o puedes prescindir de ella? (Si elige MacOS como su plataforma preferida, por supuesto, el tacto no es una opción). ¿Aceptará una resolución Full HD o desea la nitidez y el costo adicional de una pantalla 4K? ¿Prefieres la relación de aspecto estándar 16:9 o te gusta más una relación de aspecto 16:10 o 3:2?

Y por último, ¿qué pasa con el tamaño de la pantalla? Las opciones más comunes son 13 y 15 pulgadas, y su elección tiene un impacto directo en el siguiente punto de decisión importante: el peso y el factor de forma.

¿Cuál es el peso y el factor de forma ideales?

Por definición, cada computadora portátil es portátil, pero solo cómo ¿Qué portátil debe ser tu portátil? Si su computadora portátil permanece en su escritorio la mayor parte del tiempo, con solo un viaje ocasional a una sala de conferencias o cafetería, el peso probablemente no sea tan importante. Para quienes viajan con regularidad, por otro lado, uno o dos kilos de más en el bolso pueden ser un castigo físico.

Estrechamente relacionado con el peso está la elección del factor de forma. ¿Prefieres una cubierta tradicional o harás un buen uso de un factor de forma 2 en 1 como el Surface Pro (con o sin lápiz) o la línea Yoga de Lenovo?

En general, la ingeniería que se incluye en una computadora portátil más liviana que el promedio o una con un factor de forma exótico tiende a aumentar el costo. Y normalmente el componente más pesado de una computadora portátil moderna es la batería, lo que nos lleva a la otra variable clave en la ecuación de la portabilidad: la duración de la batería.

¿Cuánta duración de la batería es suficiente?

Las computadoras portátiles modernas finalmente han comenzado a cumplir sus promesas de “batería que dura todo el día”, pero todavía hay muchos diseños que pueden funcionar de manera confiable durante solo 4 a 5 horas antes de que tenga que comenzar a buscar una toma de corriente. Y eso podría estar bien, dependiendo de tus hábitos de trabajo.

La mayor advertencia al considerar este criterio es que los fabricantes de PC constantemente exageran el rendimiento en el mundo real en sus estimaciones publicadas de duración de la batería, así que tome esas cifras con una buena dosis de escepticismo. E incluso los puntos de referencia independientes pueden ofrecer una medición basada en actividades que no coinciden con su carga de trabajo.

En teoría, puede obtener 12 horas o más con la batería de una computadora portátil si el OEM diseñó la máquina correctamente. Irónicamente, las computadoras portátiles con pantallas más grandes tienen un borde incorporado porque su tamaño más grande significa que el estuche puede acomodar una batería correspondientemente más grande. Parte de la mejor duración de batería en las PC con Windows está disponible en las PC construidas con procesadores Arm, pero los problemas de compatibilidad asociados con Windows en Arm nos hacen imposible recomendar estos modelos para el uso empresarial general. Las nuevas Mac basadas en M1 de Apple, por otro lado, han recibido excelentes críticas por su capacidad en el mundo real para ejecutarse, ejecutarse y ejecutarse.

¿Qué CPU y GPU elijo?

¿Qué CPU deberías elegir? ¿Y son suficientes los gráficos integrados o se necesita una unidad de procesamiento de gráficos discretos (GPU)?

La mayoría de la gente sobreestima la importancia de la CPU para las tareas de productividad cotidianas. En general, un Intel Core i5 o i7 ofrecerá un rendimiento adecuado para fines de productividad (omita el i3, que está destinado a PC de consumo de gama baja). AMD ofrece excelentes opciones de CPU que resultan particularmente atractivas para los jugadores. En cuanto a una GPU, cualquiera que espere jugar o procesar videos en serio necesita una GPU discreta, pero para el resto de nosotros, los gráficos integrados probablemente sean lo suficientemente buenos.

Y asegúrese de obtener un diseño de CPU reciente, uno que no esté más de una generación o dos por detrás de la línea Intel Core actual. Para 2021, eso significa un diseño Core de décima generación o posterior, y cualquier procesador AMD Zen 2, como el Ryzen 3000 o posterior. Es muy probable que esos chips tengan las últimas mejoras de seguridad y funciones de administración de energía; También se garantiza que serán compatibles con Windows 11.

Si prefiere una MacBook, los diseños basados ​​en M1 tienen una larga vida por delante, mientras que los modelos basados ​​en Intel, a pesar de un menor rendimiento y una duración de batería más corta, ofrecen ventajas de costo y compatibilidad, incluida la capacidad de ejecutar copias virtuales de Windows.

¿Cuánta memoria necesito?

¿Cuánta memoria necesitas? Puede encontrar computadoras portátiles económicas configuradas con 4 GB de RAM, pero en mi experiencia, eso es una economía falsa, que ofrece una garantía de que experimentará regularmente el tipo de rendimiento lento que viene con la presión de la memoria.

Mis pautas son simples: para tareas de productividad convencionales, 8 GB son suficientes. Configure el sistema con 16 GB si realiza habitualmente tareas exigentes como edición de fotografías y vídeos, o si planea ejecutar una o más máquinas virtuales de forma regular. Los desarrolladores y profesionales de la ingeniería podrían beneficiarse de 32 GB o incluso 64 GB.

Con muy pocas excepciones, la mayoría de las computadoras portátiles no permiten actualizaciones de memoria, por lo que es importante tener esta especificación correcta desde el principio. Si no estás seguro, elige el valor más alto.

¿Cuánto almacenamiento es suficiente?

Para el almacenamiento de datos, al igual que con la memoria, más es mejor, y la falta general de opciones de actualización sencillas significa que es importante elegir sabiamente al comprar. Ahora que estamos en el siglo XXI, no se nos ocurre ninguna buena razón para elegir otra cosa que no sea SSD o NVMe como unidad de sistema.

En cuanto a cuánto espacio necesita en esa unidad, 128 GB de almacenamiento es un mínimo indispensable para una productividad básica; esa clase de máquina es la más adecuada para quienes mantienen la mayoría de sus datos (incluido el correo electrónico) en la nube y no necesitan almacenar grandes cantidades de archivos multimedia. Las actualizaciones a 256 GB son generalmente una forma rentable de eliminar la ansiedad por los datos, mientras que las actualizaciones más grandes (hasta 1 o 2 TB) pueden ser costosas pero valen la pena para los profesionales que trabajan extensamente con archivos multimedia digitales o máquinas virtuales.

Y no ignore las opciones externas. La compatibilidad con tarjetas SD puede ser útil para copias de seguridad y almacenamiento auxiliar no crítico, pero para unidades externas de alto rendimiento, insista en la compatibilidad con el estándar Thunderbolt 3 o 4.

¿Qué teclado y panel táctil es el adecuado para mí?

Existen diferentes estilos de teclados para portátiles, con diferentes tipos de respuesta táctil y de audio. No puedes saber cuál te hará feliz a menos que los pruebes personalmente, al menos durante unos días de trabajo normal. Es por eso que no compraré una computadora portátil nueva sin una política de devolución sin preguntas válida durante al menos 14 días a partir de la fecha en que la reciba, sin cargos por reposición.

Si planea usar esa computadora portátil con regularidad en un lugar con poca luz, como la cabina de un avión o una sala de reuniones con poca luz, asegúrese de que el modelo que elija incluya un teclado iluminado.

En cuanto a los paneles táctiles, el tamaño es una cuestión de preferencia personal, pero mi única regla infalible para las PC con Windows es insistir en un panel táctil Precision, que ofrece una gama completa de opciones de configuración en Windows 10. Invariablemente, cuando escucho una queja sobre un panel táctil defectuoso comportamiento, está en un sistema que utiliza hardware que no cumple con este estándar. No digas que no te lo advertí.

¿Qué pasa con la compatibilidad con redes y Bluetooth?

Los estándares de Wi-Fi se encuentran actualmente en un estado de transición, y el hardware compatible con Wi-Fi 6 (802.11ax) apenas comienza a implementarse. ¿Realmente necesita la última tecnología de redes? Probablemente no, aunque agrega una pequeña cantidad de protección futura a su hardware. A la mayoría de las personas les irá bien con la tecnología 802.11ac en el futuro previsible.

Por otro lado, la compatibilidad con Bluetooth Low Energy (LE) y Bluetooth 5 están en mi lista imprescindible, con ventajas en consumo de energía, alcance y confiabilidad que son evidentes en los dispositivos que existen hoy en día.

La única tecnología de red que sigue siendo una opción costosa y probablemente demasiado costosa adicional para la mayoría de las personas es la banda ancha móvil. Es conveniente, pero también es relativamente difícil de encontrar. Si cree que lo usará lo suficiente como para que valga la pena, esa elección reducirá las opciones de hardware de su computadora portátil a una lista muy corta.

¿Realmente necesito autenticación biométrica?

Dejé esta categoría para el final, porque muchas personas probablemente estarán perfectamente felices sin soporte biométrico. Pero cada vez que uso una PC o MacBook que no tiene un lector de huellas digitales o una cámara Windows Hello, me doy cuenta de cuántas horas al año paso escribiendo (y escribiendo mal) contraseñas. Los lectores de huellas digitales en las computadoras portátiles modernas con Windows se han vuelto muy buenos, pero hay algo mágico en sentarse e iniciar sesión sin hacer nada más que mirar su PC. Muy recomendable.