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Recuerdo cuando Canonical lanzó por primera vez el escritorio Unity en Ubuntu. Instantáneamente me enamoré de la interfaz de usuario y pensé: “Este es el futuro de la computadora de escritorio”.

Lamentablemente, me equivoqué. Canonical se estancó en la palabra de moda del día (convergencia) y en un sistema operativo telefónico Linux fallido. En cambio, la compañía decidió tomar el escritorio GNOME, modificarlo para que pareciera Unity (menos todas las características interesantes que hacían especial a Unity) y siguió adelante.

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Muchos de nosotros quedamos decepcionados con esa decisión. Pero, como suelo decir con frecuencia, esto es Linux, así que donde hay voluntad, hay una manera.

Ubuntu Unity es de esa manera. Este giro oficial de Ubuntu coloca a Unity al frente y al centro para recordarnos cuán increíble puede ser una computadora de escritorio. La distribución incluso recupera una de mis características favoritas de Unity… el HUD (más sobre eso en un momento).

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Pero, ¿qué es lo que hace que Unity sea tan especial? Profundicemos y descubramos.

El guion

Dash es una de las características más importantes de Ubuntu Unity. Piense en Dash como un menú de inicio con esteroides. Si hace clic en el ícono de Unity en la esquina superior izquierda del escritorio, el Dash se abre para revelar lo que tiene para ofrecer. A primera vista, podrías pensar que el Dash no tiene nada de especial. Sin embargo, observe los íconos en la parte superior. Con esos íconos, puede buscar aplicaciones, archivos, audio, video e imágenes. También puedes filtrar los resultados tanto por categorías como por fuentes.

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Por ejemplo, haga clic en la pestaña Aplicaciones y podrá ver las aplicaciones que se vieron recientemente, todas las aplicaciones que están instaladas e incluso los complementos de Dash que están disponibles. Otra característica interesante de la opción Filtrar resultados es que es contextual. Por ejemplo, si hace clic en la pestaña Aplicaciones y luego hace clic en Filtrar resultados, verá Tipo y Fuentes.

Observe la sección Fuentes en la entrada del Centro de software (ver imagen a continuación). En teoría, debería poder abrir el Dash, hacer clic en la pestaña Aplicación, buscar un software y (si está instalado) abrirlo o (si no está instalado) instalarlo. En el pasado, cuando Unity era el escritorio predeterminado de Ubuntu, esto funcionaba de maravilla. Sin embargo, dado que Ubuntu Unity opta por utilizar el Administrador de paquetes Synaptic (en lugar de, por ejemplo, el software GNOME), esta característica no funciona como se esperaba.

Buscar cualquier cosa en Ubuntu Unity es tan sencillo como parece.

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Aceptaré esa característica que falta porque el resto del Dash funciona muy bien. Haga clic en el ícono Archivos en el Tablero, busque el archivo que desea abrir y estará listo para abrir.

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Dash, sin embargo, nunca fue mi característica favorita de Unity. Ese título pertenece a…

El HUD

El HUD significaba Head Up Display. Básicamente, era un nombre elegante para un menú global. Pero el HUD era más que eso.

Así es como funciona el HUD. Digamos que tienes LibreOffice abierto. Has escrito una sección de texto y quieres que quede alineada en el centro. Resalte el texto, presione la tecla Alt en su teclado y escriba Centro. Debería ver una entrada para Centrado (Formato, Alinear texto). Seleccione esa entrada y presione Enter en su teclado y el texto estará alineado.

Interactuar con los menús de las aplicaciones nunca ha sido tan fácil.

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Por supuesto, centrar el texto no es exactamente la ilustración perfecta, ya que siempre puedes presionar el ícono de Alinear al centro en la barra de herramientas. Donde realmente brilla el HUD es cuando necesitas una opción de menú y no estás seguro de dónde está. Algunas aplicaciones ocultan las opciones del menú en lugares oscuros, o tal vez no recuerdes el nombre de la opción del menú. Puede abrir el HUD (con la aplicación abierta, por supuesto), escribir una palabra clave relacionada (como “texto”) y ver todas las entradas relacionadas.

Recuerde, el HUD se utiliza por aplicación. Entonces, cuando tenga LibreOffice abierto y presione la tecla Alt, el HUD interactuará con los menús de LibreOffice. Si tienes Firefox abierto y presionas la tecla Alt, el HUD solo interactuará con Firefox.

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El HUD siempre fue mi característica favorita de Unity porque hizo que la interacción con los menús de las aplicaciones fuera mucho más efectiva.

Sin embargo, Ubuntu Unity no está exento de problemas.

Las espinas en esta rosa

Como ya mencioné, al buscar en la pestaña Aplicaciones en el Tablero no aparecen aplicaciones instalables (como solía ocurrir). Esta cuestión, por supuesto, se descarta fácilmente. Y aunque Synaptic no es tan fácil de usar como el software GNOME, hace el trabajo.

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La gran espina adherida a esta hermosa rosa es que cada vez que intento abrir la aplicación Configuración (unity-control-center), el escritorio falla. No importa si intento abrir Configuración desde el Tablero o el terminal… todo se destruye. He dedicado bastante tiempo a solucionar este problema, pero aún no se me ha ocurrido una razón. Actualicé y reinicié, pero fue en vano. Incluso actualicé todas las aplicaciones que no podían realizar una actualización completa, lo que tampoco resolvió el problema.

No estoy seguro de si este problema se debe al hecho de que estoy ejecutando Ubuntu Unity como una máquina virtual, o si es porque instalé la versión 23.04, o si es un problema con la aplicación Configuración. Supongo que este problema se solucionará en una próxima actualización. De lo contrario, la imposibilidad de configurar Ubuntu Unity es difícil de vender.

Si no fuera porque la aplicación Configuración bloquea el escritorio, recomendaría Ubuntu Unity a cualquiera que busque una interfaz de usuario de escritorio interesante que sea tan única como eficiente. Sin embargo, debido a ese problema, no puedo recomendar Ubuntu Unity, al menos no hasta que se resuelva el problema.

Aun así, fue un gran placer para mí probar esta versión oficial de Ubuntu, ya que me recordó lo que alguna vez pensé que era el colmo de la innovación en el escritorio. Prueba esta distribución de Linux. Con suerte, el problema de la aplicación Configuración se habrá resuelto y podrá obtener la experiencia completa de una interfaz de escritorio emocionantemente diferente.